Bicicleta y Mujeres. El ayer y el hoy

Alfonsina Estrada, mujer ciclista en competición

El ayer 

Fue la primera y última mujer en correr el Giro junto a los hombres en 1924, con una faldita, comenzó y terminó la carrera, a pesar de no figurar en las listas de llegada, entre los puestos 18 al 24 de la clasificación general, por delante de muchos varones, (salieron 89 y terminaron 30).

Alfonsina nació en 1891, con el nombre de Alfinsina Morini de Castelfranco Emilia, apellidos que cambió por Strada cuando se casó. Hija de una familia campesina, en sus primeros años ayudaba a su madre, embarazada, y cuidaba de sus hermanos pequeños, cuando,a los 10 años de edad, su padre volvió a casa con una extraordinaria máquina que la cautivó. ¡¡¡Una bicicleta!!!
En una época complicada para el deporte femenino, debía mentir a su madre, diciéndole que iba a la iglesia cuando realmente iba al pueblo vecino, a disputar las carreras que se celebrasen. Los hombres con dureza, no se habituaban a ver a una mujer enseñando algo más que un tobillo, mucho menos aún intentando competir contra uno de ellos. Su familia, jamás aceptó esa afición de su hija, aún a pesar que ganase premios, como en 1911 estableciera el récord de la hora femenino.

En 1915 se casó, y su marido, lejos de prohibirle esa extraña afición suya, la animó e incluso la entrenó personalmente.
Con la guerra todavía sin concluir, en 1917, participó en el Giro de Lombardía. La prueba se encontraba exenta de ciclistas masculinos, que estaban combatiendo, y como no prohibían la participación de una mujer, pudo tomar dicha prueba. Finalizó la prueba en la posición 32, a más de una hora y media del campeón belga Thijs (primer ganador de 3 Tours de Francia).
En 1924, se apuntó al Giro de Italia, pero bajo el nombre de Alfonsina Strada, Nadie se dio cuenta y fue aceptada en la ronda italiana. Corrió las primeras etapas,  no estaba cerca de ganar,  tampoco era la última en cruzar la meta, hasta que llegó la etapa de L´Aquila – Perugia (296 km.). En esa etapa tuvo alguna caída, y al llegar, la organización de carrera le comunicó que había llegado fuera de control a meta, por lo que quedaba descalificada de la carrera. Hay que decir que la organización no estaba nada contenta participando una mujer en la carrera, pero no hay tiempo oficial para determinar si llegó o no fuera de control.

Pero Alfonsina, en lugar de marcharse para casa al día siguiente, fuera de carrera, tomo la salida junto a los demás participantes. Para ello contó con el apoyo de Emilio Colombo, que pagaba de su bolsillo los hoteles de ella, por su posible éxito  comercial. Marchaba con mucho retraso , pero la afición la apoyaba en forma increíble, por lo que no solo terminó esa etapa, sino que llegó hasta el final de la carrera, en Milán, entre los vítores de la gente, que la aclamaron a su llegada. Terminó, extraoficialmente claro, a 28 horas del ganador de la prueba, y, en un hito, por delante de 2 participantes.

En años posteriores intentó volver participar en el Giro, pero su participación fue vetada, aún a pesar del reclamo publicitario que suponía. Unos años después terminó colgando definitivamente la bicicleta de forma profesional, aunque en todo momento la siguió usando como medio de transporte.

Enviudó en 2 ocasiones antes de morir, en 1950 y 1957. Su propia muerte se produjo en 1959, cuando tratando de arrancar su moto, esta se le cayó encima, pero aún a pesar de trasladarla al hospital rápidamente, ya no había nada que hacer por su vida, cuando contaba  con 68 años de edad.
Como legado suyo, nos ha quedado que hasta el día de hoy, ha sido la única mujer que ha podido participar en el Giro de Italia (a día de hoy hay también prueba femenina), además de dos participaciones en el Giro de Lombarda consecutivas, en 1917 y 1918 (posición 32 y 21 respectivamente).

* Esta historia continuará :  El hoy *

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